10Dec

Глава 12

Они голодали уже целые сутки, когда ущелье кончилось. Отлогий склон постепенно переходил в равнину, простиравшуюся до самого горизонта. В четверти мили от подножия горы виднелся небольшой холм и на нем - два гигантских гексагона.

Властелины остановились и тупо воззрились на них.

– Чем скорее мы пройдем через какие-либо "врата", тем лучше, - произнес Вольф. - Надеюсь по ту сторону найдется пища.

– А если нет? - спросил Тармас.

– Лучше уж помереть, пробираясь через оборону Уризена, чем сдохнуть от голода. А наши дела обстоят так, что...

Вольф взглянул на унылые физиономии спутников и осекся.

Властелины устало последовали за ним к подножию золотистых, украшенных золотистыми камнями сооружений.

– Ну что ж, сестра, - обратился Вольф к Вале, - предоставляем тебе право выбора. Поспеши, наши силы на исходе.

Вала подобрала камешек, повернулась спиной к "вратам" и швырнула его через плечо. Камень пролетел через правые "врата", чуть не ударившись о перекладину арки.

– Так тому и быть, - объявил Вольф.

Он посмотрел на спутников и рассмеялся:

– Что, ждете команду? Вперед братья, бравые Властелины! Вперед, бродяги! Дубинки, поломанный меч, нож, мускулы, одрябшие от усталости, желудки, ворчливо требующие мяса - к бою! Ну где вы еще видели такой презренный штурмовой отряд?!

Вала рассмеялась и заметила:

– У тебя, Джадавин, хватит мужества на всех! Это что-нибудь да значит.

– Надеюсь, - отозвался Вольф и, разогнавшись, прыгнул в правые "врата".

Он приземлился на мягкой почве, чуть поддавшейся под ногами. Над равнинной местностью раскинулось голубое небо. Кое-где возвышались крутые холмы, такие каменистые и темные, что больше походили на наросты, чем насыпи земли. Сомнения его усиливало и то, что поверхность на которой он стоял, была непохожа на землю. Она была коричневой, гладкой, испещренной отверстиями: из каждой дыры рос тонкий трубчатый стебель высотой в фут.

"Похоже на кожу великана", - подумал Вольф.

Единственной растительностью, если это можно назвать растительностью, были редкие деревья высотой около сорока футов с тонкими стволами и остроконечными ветвями, выступавшими кверху от ствола под углом в сорок пять градусов.

Ветви были темнее, чем шафранового цвета стволы: их покрывали двухфутовые листья, похожие на лопасти.

Минуту спустя через "врата" прошли остальные Властелины.

Вольф повернулся и произнес:

– Я рад, что обошелся без вашей помощи.

– Они были уверены, что на этот раз "врата" приведут в крепость Уризена, - объяснила Вала.

– И ждали, пока я очищу площадку от ловушек для их прибытия, - сказал Вольф. - Решили пожертвовать мной, получить шанс прожить на несколько секунд больше.

Властелины промолчали. Вольф укоризненно посмотрел на покрасневшего Луваха.

Затем принялся исследовать "врата".

Они были либо уже отключены, либо однополярны по конструкции. Вдали виднелась длинная черная линия, возможно берег реки или моря. Этот мир, столь похожий на тот, который они только что покинули, не давал никакого указания, в каком направле-нии им надлежало двигаться. Лишь с того склона, куда он ступил по выходу из "врат", Вольф увидел два темных холма, возвышающихся неподалеку друг отдруга. Возвышенности могли служить своеобразным знаком поставленным Уризеном. Существовал только один способ проверить правильность догадки, и Вольф принял решение без колебания.