25Sep

Глава 13

Эзвал увидел, что Джемисон вышел из рубки к поджидавшим его людям в бластерами. Из динамика донесся голос Мак-Леннана:

"Я настолько поражен вашими действиями, доктор, что еще не решил, что с вами делать. Пройдите вперед".

Джемисон молча прошел, куда было указано.

"Порядок, действуйте Карлинг!"

Человек с маленьким металлическим цилиндром в руках вошел в рубку. Последовала серия щелчков.

Джемисон резко сказал:

"Предупреждаю, командор, если с Эзвалом что-нибудь случится, у вас будут неприятности с правительством".

"Не беспокойтесь, Джемисон, с вашим сообщником ничего не случится. Я хочу всего лишь проверить, годится ли отсек для его перевозки. Он уснет на несколько часов".

"Сомневаюсь. Вы его предупредили".

"А, - иронически сказал командор, - ваша излюбленная теория. Ну, что ж, посмотрим, догадается ли он задержать дыхание на несколько минут. Готовы, Карлинг? Приступайте!"

"Есть, сэр".

Эзвал задержал дыхание. Он не знал - сколько это, несколько минут, но решил держаться до конца.

"Повторяю, командор, если вы рассчитываете его обезвредить, то ошибаетесь".

"Вы хотите сказать, что этот зверь понимает нас?"

"Он читает мысли."

"Вы это серьезно, доктор?"

"Никогда не говорил серьезнее".

Мак-Леннан приказал:

– Все равно, газ ему не причинит вреда, Карлинг, продолжайте работу еще пять минут. Потом откройте дверь.

– 5, 10, 60 - не имеет значения. Эзвалы амфибии и вам нужно, по крайней мере, 1,5 часа, чтобы усыпить его.

Эзвал приготовился действовать. Джемисон незаметно подобрался к машине.

– Командор, я требую прекратить анестезирование. Неизвестно, как подействует газ на Эзвала.

– Газ применялся при поимке.

– Нам повезло.

– Ладно, Карлинг. Откройте дверь. Всем отойти.

– Позвольте мне, - Джемисон направился к люку. Такого Эзвал не ожидал. Враг сам лез к нему в лапы. Он думал сначала прикинуться спящим, а потом наброситься на людей... Эзвал встал на ноги и двинулся к выходу.

Эзвал и человек стояли лицом к лицу Эзвал чувствовал, как напряжены сейчас люди вокруг.

Но странно: несмотря на отсутствие препятствий, он колебался. Раньше он убивал людей без всякой жалости, потому что они относились к нему как к зверю и были врагами его расы. Но этот человек был другом. Эзвал смутно чувствовал, что между ними есть какая-то связь, несмотря на все их отличия.

Человек говорил негромко и спокойно и хотя Эзвал не всегда понимал слова, он понимал мысли.

"Я ваш друг. И эти люди ваши враги только потому, что вы не хотите понять, что они могут быть друзьями. Вы можете меня убить, вы не дорожите своей жизнью. Но поймите - пока мы стоим здесь, люди и Эзвалы на планете Карсона убивают друг друга. В нашей власти остановить их. Не думайте, что я предлагаю вам легкий путь к спасению. Это много труднее любого другого выхода. Слишком много людей и Эзвалов верят в свою правоту, слишком многие считают животными тех, кто сильно от них отличается. Многие Эзвалы будут считать вас предателем, так же, как и меня люди, потому что они не знают истины, так же, как и эти люди. Это трудная работа, но ее можно сделать с вашей помощью. Давайте же начнем!"