26Sep

5. Мозг

Когда я вошел в столовую, то сразу увидел Рапаса, с нетерпением ожидавшего моего прихода. Он выглядел очень самодовольным и презрительным.

– Ты точен, - сказал он. - Удалось найти что-нибудь интересное в ночной жизни Зоданги?

– Да, - ответил я. - Я хорошо повеселился. А ты?

– У меня был очень удачный вечер. Я установил очень важную связь и, мой дорогой Вандор, я не забыл тебя.

– Очень благородно с твоей стороны, - произнес я.

– Да, ты запомнишь этот вечер на всю жизнь, - воскликнул он и разразился смехом.

– Ты должен рассказать мне об этом.

– Нет, не теперь, - ответил он. - Это должно пока оставаться тайной. Ты скоро сам все узнаешь, а теперь давай поедим. Сегодня я угощаю. Я плачу за все.

Жалкая человекоподобная крыса раздулась от важности, почувствовав себя полноправным членом Гильдии Убийц.

– Хорошо, - согласился я, - пусть будет по-твоему.

Чтобы сделать ситуацию еще более забавной, я заказал самые дорогие блюда, какие только были.

Когда я вошел в столовую, Рапас сидел лицом к входу. Когда кто-нибудь входил, я видел, как на его лице выражение ожидания сменялось разочарованием.

За едой мы говорили о самых незначительных вещах. По мере того, как ужин подходил к концу, росло нетерпение и раздражение Рапаса.

– В чем дело, Рапас? - спросил я спустя некоторое время. - Чем ты встревожен? Ты кого-нибудь ждешь?

Он быстро взял себя в руки.

– Нет, я никого не жду, но у меня есть враги. Всегда нужно быть начеку.

Его объяснение было достаточно правдоподобным, но я-то знал, что это неправда. Я мог бы сказать ему, что он ждет напрасно, но не сделал этого.

Рапас, как мог, затягивал ужин и, чем дольше это продолжалось, тем больше он нервничал и тем чаще смотрел на вход.

Наконец я захотел уйти, но он задержал меня.

– Посиди еще немного, - сказал он. - Разве ты торопишься?

– Мне пора возвращаться, - ответил я. - Я могу понадобиться Фал Сивасу.

– Нет, - сказал он, - до утра ты свободен.

– Но мне нужно немного поспать, - настаивал я.

– Ты успеешь выспаться, - сказал он, - не беспокойся.

– Но я все же пойду, - с этими словами я встал. Он тоже неохотно поднялся.

– Я тебя немного провожу, - сказал он.

Мы уже были у выхода, когда с улицы вошли два человека. Здороваясь с владельцем, они продолжали взволнованно обсуждать что-то.

– Агенты Владыки снова за работой, - заметил один из них.

– А что случилось? - спросил владелец.

– На улице Зеленого Горла нашли тело одного из убийц Ур Джана, а над сердцем у него - крест Владыки.

– Да будет силен Владыка, - сказал владелец. - Зоданга станет только лучше, если он очистит ее от убийц.

– Как звали убитого? - спросил Рапас с волнением, которое попытался скрыть.

– В толпе говорили, что его звали Ульдак, - ответил один из принесших новость. Рапас побледнел.

– Это был твой друг, Рапас? - спросил я.

– О, нет, - ответил Ульсио. - Я не знал его. Идем.

Мы вместе вышли на улицу и пошли в направлении дома Фал Сиваса. Плечом к плечу шли мы по освещенным кварталам, прилегающим к столовой. Рапас нервничал. Краем глаза я следил за ним и старался прочесть его мысли, но он был настороже и закрылся от меня.

Я часто имел преимущество перед марсианами, потому что мог читать их мысли, а вот моих мыслей они не могли прочесть. Почему так, я не знаю. Чтение мыслей широко распространено на Марсе, но все марсиане в целях безопасности выработали способность закрывать свой мозг - такой защитный механизм у них стал почти всеобщим.